Vínculos de la Sesión 11

Factores del diseño web orientado a la satisfacción y no-frustración de uso.

Manual de estilo y diseño de sitios y páginas web.



Vínculos de la Sesión 10

Internet: Un ejemplo paradigmático de Innovación

Introducción: a modo de justificación.

La evolución de la tecnología puede interesar desde diversos puntos de vista. Uno de ellos es el de profesor-investigador que está en activo en el estudio y desarrollo de nuevos productos o nuevos procesos y se interesa por conocer el llamado “estado del arte” de su parcela y las tendencias para orientar su actividad concreta. Otro punto de vista es el del político o gestor de la innovación tecnológica a quien interesan los aspectos sociales, económicos y culturales que facilitan o dificultan los procesos de innovación tecnológica para proponer políticas que, lógicamente, tiendan a facilitar dichos procesos.

En mi caso personal, hace ya bastantes años que pasé por la fase de profesor-investigador activo para dedicarme en distintos puestos y con diferentes responsabilidades a tareas de gestión y política universitaria.

Ello, unido a mis estudios sobre Historia de la Tecnología, les hará comprender que mi punto de vista sobre la evolución de la tecnología sea el segundo de los dos mencionados.

El estudio de los procesos y casos de innovaciones tecnológicas radicales es muy rico y variado. Dichos procesos dependen del área de conocimiento o aplicación elegida: Mecánica, Agronomía, Química, Telecomunicaciones, Matemáticas y un largo etcétera, de las que solo he mencionado algunas del ámbito de una Universidad Politécnica. Dependen, también, de la época histórica en que se producen, sobre todo en el ritmo de su implantación. Dependen, también, de la influencia que ejercen sobre la sociedad, que pueden estar limitados a grupos de expertos o ser de amplísimo uso. En fin, dependen de otros muchos factores, pero casi siempre suele haber algunos de estos que, tomando diversos matices, están detrás de los procesos de innovación radical.

El ámbito de las, hoy denominadas, Tecnologías de la Información y las Comunicaciones es uno de los más ricos en casos de innovaciones radicales durante el pasado siglo XX. Es el ámbito que mejor conozco y además está de moda, razones por las que elegí un caso dentro de éste ámbito: el proceso de innovación que ha conducido a la implantación de Internet. Caso que puede considerarse paradigmático, aunque ahora merced a los periodistas del deporte y a muchos contertulios o tertulianos, casi todo es histórico o paradigmático o ambas cosas a la vez. Recordaré a tal efecto, que paradigma es, en su acepción lingüística: “modelo o ejemplo que sirve de norma”., y en su acepción epistemológica, derivada principalmente de la teoría de Khun sobre la estructura de las revoluciones científicas, paradigma es aquella teoría científica o desarrollo tecnológico que alcanza un grado de novedad respecto a lo existente y de perfección en cuanto a su contenido que sirve de modelo para teorías y desarrollos posteriores y cuya influencia es muy grande en el desarrollo del conocimiento.

La invención del transistor y el posterior desarrollo basado en la electrónica de semiconductores puede considerarse un hecho paradigmático. En este sentido, también la concepción, desarrollo e implantación de Internet pueden considerarse paradigmáticos, a pesar de que aún falta perspectiva histórica para apreciar sus consecuencias.

Las raíces de Internet

Es generalmente aceptado que la puesta de largo de Internet se efectúa en 1995. Es cuando sale del campo de la Investigación y Desarrollo (I+D) en los laboratorios y empieza a aplicarse comercialmente en la sociedad como un servicio, cumpliendo así la fase final de todo proceso de innovación.

¿Hasta dónde volver la vista para hallar los antecedentes? Esta es una cuestión que depende del criterio de cada persona. Yo situaré los antecedentes remotos en lo que yo he denominado “la década prodigiosa”, entre 1940 y 1950, y los próximos a finales de la década de los sesenta, que para el mundo de la música moderna fue, en realidad, dicha década prodigiosa.

En las vísperas de la Navidad de 1947, tres científicos de los Laboratorios Bell: John Bardeen (1908-1991), Walter Bratain (1902-1987) y Willian B. Shockley (1919 – 1989) hacían la primera demostración práctica de un nuevo dispositivo: el transistor. Este dispositivo semiconductor, considerado como uno de los inventos más importantes del siglo XX inauguraba una rama nueva: la microelectrónica, cuyo desarrollo posterior daría lugar a los circuitos integrados y a los microprocesadores que constituyen los ladrillos básicos de toda la arquitectura de los computadores y de las redes de telecomunicaciones.

Casi al mismo tiempo que el New York Times publicaba la invención del transistor en junio de 1948, en el número 27 de la revista Bell System Technical Journal, un joven doctor del Massachussets Institute of Technology (MIT) que trabajaba desde el año 1941 en los Laboratorios Bell, Claude Shannon (1961-2001), publicó un artículo titulado “The Mathematical Theory of Communication”, al que siguieron después una pléyade de artículos y libros que dieron lugar al nacimiento de la Teoría de la Información y a la unidad de medida de la información: el BIT (binary

digit).

Entre 1939 y 1944 se construyeron las primeras computadoras digitales, tales como el Mark I, en la Universidad de Harvard, al que siguieron las series Z1 a Z4 de Konrad Zuse en Alemania; el ENIAC, de John Mauchly y J.P. Eckert, desarrollado en la Universidad de Pensilvania en 1946, que es considerado el primer computador digital electrónico; o el EDSAC, construido en Gran Bretaña en la Universidad de Cambridge en 1949. Nacía la informática.

Es, pues, la década de los cuarenta una “década prodigiosa” para la ciencia y la tecnología. En ésta década, que también vio el gran desastre de la Segunda Guerra Mundial, se pusieron las bases teóricas y prácticas de la microelectrónica, de la digitalización y de la computación, que se irían desarrollando en un proceso sinérgico, divergente en las aplicaciones pero que ha resultado finalmente convergente en el ámbito de las tecnologías de la información y de las comunicaciones (T.I.C.) Estaban ancladas las raíces del conocimiento en un terreno abonado para el crecimiento, con unas empresas que creían en la investigación y el desarrollo; y creer, en este caso, es dedicar cuantioso recursos a dichas funciones; con unas universidades excelentes que hacían de la investigación y la formación de doctores tareas prioritarias; y con unos Gobiernos y una sociedad que de forma sostenida querían asegurar un liderazgo mundial, definiendo y orientando grandes líneas estratégicas y financiando proyectos convencidos de que a la postre se obtendrían resultados. Dicho sea de paso, en las universidades de Estados Unidos es un lugar común considerar que es necesario financiar cien tesis doctorales para que de alguna salga algo que dé lugar a una innovación importante o a un avance significativo del conocimiento.

De las raíces empezaron a brotar troncos que iban creciendo en paralelo: sistemas y servicios de telecomunicaciones por un lado y equipos, sistemas y servicios informáticos por otros, ambos construidos con los ladrillos que proporcionaba los componentes y circuitos microelectrónicos digitales.

Los computadores construidos en la década de los sesenta eran máquinas dotadas de una gran potencia de procesamiento y almacenamiento de la información en forma de datos, de bits. Eran máquinas que requerían inversiones e instalaciones muy costosas, se situaban en centros de cálculo o centros de procesos de datos que significaban, además señas de modernización y progreso. Sus capacidades de almacenamiento y sus velocidades de procesamiento excedían los de las personas que las utilizaban en las sedes centrales, por lo cual prestaban servicios a clientes externos cuyos medios de comunicación con la máquina eran, ¡asómbrense!, el correo o el mensajero, que a través de paquetes de fichas perforadas y listados de impresoras, entraban y salían de las sedes centrales. Era un sistema de recursos compartidos trabajando en lotes y en diferido. Algo así como un sistema de computación moderno y avanzado cuyos clientes se comunican con medios convencionales propios de siglos pasados. Algo parecido ocurría con servicios como los bancarios o los de reservas de billetes en compañías aéreas o de ferrocarril. Si el cliente quería realizar un servicio en una sucursal había que comunicar –esta vez por teléfono- con la sede central para comprobar si había saldo o plaza disponible. Fueran necesidades de proceso o de acceso a la información, parecía lógico que se pudieran utilizar y compartir los recursos de las máquinas sin que la distancia fuera un impedimento; es decir usando las telecomunicaciones.

En esto consiste otro de los antecedentes, esta vez próximos, de Internet y que es condición, imprescindible en la mayor parte de los casos, para que se produzca una innovación: que exista una necesidad. En otras conferencias y publicaciones me he detenido en explicar la necesidad como motor de la innovación y la resolución de las necesidades está en la base de la definición de ingeniería. Hay una graduación de tipos de necesidades, que a veces se mezclan con deseos y anhelos, tipos que dependen del estado de desarrollo de una sociedad y también de los deseos y anhelos de la misma, es decir, de algunos de los valores, creencias y costumbres que tienen los individuos y la sociedad.

No es el momento de exponer ahora estas ideas. Baste con señalar que en la década de los sesenta había una necesidad: la comunicación de datos entre computadoras. Necesidad sentida y percibida por expertos investigadores y técnicos, por un lado, y grandes clientes y utilizadores, por otro lado.

Así pues, en los años sesenta se inicia una carrera, espoleada principalmente por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos y las grandes empresas de computadoras como IBM y UNIVAC para desarrollar técnicas que permitieran la comunicación de datos entre computadoras usando las infraestructuras de las redes telefónicas. Sirvan como ejemplo los descritos por Luis Arroyo en “200 años de informática” de la petición que la USAF (Fuerza Aérea de los Estados Unidos) hace a la entonces CTNE (Compañía Telefónica Nacional de España) de que estableciera un servicio de transmisión de datos a 2.400 bps (bits por segundo) entre la base aeronaval de Rota (Cádiz) y Washington, o la petición de IBM, también a la CTNE para que realizara pruebas de transmisión de datos con sus computadores modelo 1001.

Hacia la red de redes.

Las primeras redes de comunicación de datos eran simples extensiones de los terminales de entrada y salida de los computadores trabajando en diferido y por lotes. En 1964, se dá un paso adelante, cuando investigadores del Darmouth College en colaboración con General Electric ponen en funcionamiento el primer sistema de tiempo compartido que permite el trabajo en modo conversacional, naciendo el concepto de recurso compartido. Con ello, empiezan a establecerse redes privadas para aplicaciones específicas, como las implantadas en España por RENFE e IBERIA en 1969.

En Europa existían dificultades para el desarrollo de redes de comunicación de datos. El mundo de las telecomunicaciones estaba en manos de monopolios estatales, mientras que el mundo de la informática había nacido y se había desarrollado de forma empresarial privada y estaba habituado a la competencia. Por otro lado, y aunque esto nos parezca ridículo, la telegrafía y la telefonía eran dos servicios prestados por monopolios distintos y siendo la telefonía servicio de voz y la telegrafía servicio de datos había dudas respecto a quien debería de prestar estos servicios de comunicación de datos. Una cultura y unas formas de organización antiguas para hacer frente a un fenómeno nuevo. Factores como estos, de culturas organizativas y poco estímulo para la competitividad, contribuyeron a que el desarrollo de Internet haya estado, como veremos más adelante, vinculado casi exclusivamente a los Estados Unidos. Sin embargo, es justo anotar que en España se dieron pasos positivos muy pronto. Así en 1970 se publicó un Decreto de reordenación de los servicios de telecomunicaciones, encomendando a la CTNE el desarrollo y explotación del Servicio Público de Transmisión de Datos, no sin vencer resistencias de la Dirección General de Correos y Telégrafos. La CTNE fue pionera en el mundo en el establecimiento, en 1972, de la primera red pública de transmisión de datos la RETD, basada en las nuevas técnicas de conmutación de paquetes y que conduciría posteriormente a la red IBERPAC.

En Europa, como acabo de describir en el caso español, se encomienda el desarrollo de las redes de datos a las empresas e instituciones tradicionales de operación de los servicios públicos de telecomunicación, buscando sustituir, o ampliar, las redes de telefonía al mercado de los datos. La estrategia era, por decirlo de una manera simplificada, de crear una red operada por una compañía. Mientras tanto, en Estados Unidos se hacían las cosas de otro modo.

Para entender una de las claves de la importancia y despegue de la investigación y el desarrollo tecnológico en Estados Unidos, entre ellos el caso Internet, es necesario situarnos en octubre de 1957. La Unión Soviética había colocado en órbita una esfera de 84 kilos que emitía señales que podían captarse en todo el mundo: el primer satélite artificial, el Sputnik I, deslumbraba al mundo y dejaba perplejos y preocupados a los norteamericanos que se sentían heridos en su orgullo de primera potencia tecnológica y militar. Este hecho hace que el Gobierno de los Estados Unidos se replantee la organización de la I+D en algunas áreas consideradas vitales para asegurarse el liderazgo y la primacía como potencia mundial en muchos ámbitos y, entre ellos, el tecnológico. Así, se crean o reorganizan varias Agencias Nacionales especializadas en grandes programas. La más conocida, al menos hasta la explosión del hecho Internet, es la NASA (National Aeronautic and Space Administration) creada en octubre de 1958 y, en lo que concierne a este relato, ARPA (Advanced Research Projects Agency) creada por el Departamento de Defensa en 1958 para promover, financiar y coordinar proyectos de I+D que buscaran cosas nuevas, o formas nuevas de hacer las cosas, que tuvieran interés estratégico para el ejercito, movilizando capacidades procedentes del mundo universitario y de empresas y corporaciones de la nación. Durante la primera mitad de los años sesenta, ARPA siembra proyectos genéricos sobre redes de computadores y riega con financiación a grupos de investigación de universidades y empresas. En los laboratorios iban surgiendo nuevas ideas como las de Paul Baran, de RAND Corporation (otra Agencia creada por la USAF), quien dijo en 1964 que era el momento de pensar sobre una nueva y posiblemente inexistente red de servicio público con una planta para comunicaciones digitales diseñadas específicamente para la transmisión de datos entre una gran cantidad de usuarios y sugería una red descentralizada, distribuida e interconectada para evitar la destrucción de nodos importantes en caso de ataque nuclear, utilizando métodos que permitieran, también, la distribución del mensaje (información) por medio de la incipiente técnica de conmutación de paquetes, por entonces en fase de desarrollo en el NPL (National Physics Laboratory) de Gran Bretaña y en el Lincoln Laboratory del MIT, en Estados Unidos.

Con estas ideas genéricas de red distribuida, descentralizada e interconectada, con las técnicas nuevas de conmutación de paquetes y con los trabajos de los grupos de I + D, ARPA decide dar un paso mas que es diseñar la arquitectura básica de una red que, a la vez que desarrollara técnicas de comunicación de datos, sirviera también para la “comunicación de ideas y desarrollos” entre los grupos de investigación que trabajaban en estos temas. Se comienza en 1967 el diseño de ARPANET y se nombra a Lawrence Robert como gestor del proyecto.

En 1969 ya había 5 nodos de la red concectados: Universidad de Stanford, Instituto de Investigación de Stanford, Universidad de California en Santa Bárbara, Universidad de California en Los Angeles y Rand Systems Dev.

Corporation. Todos ellos en la Costa Oeste, en California. En 1971 ya eran más de una docena los nodos conectados: otros cuantos en la Costa Este (Instituto Tecnológico de Masschusset, Laboratorios Lincoln, BNN y Brroughs, y otros en el centro (Universidad de Utah, Universidad de Illinois, Universidad Case y Universidad Carnegie Melon). Poco a poco, se iban interconectando redes de computadores pero, aún mas importante, se iban conectando “redes de investigadores”, cada una con sus ideas propias y particularidades pero orientadas por un objetivo común y coordinadas por una gestor del proyecto. Crear en libertad, comunicar libremente las ideas y los resultados, coordinar las actuaciones y, por supuesto, financiar los mismos. Ingredientes básicos para la construcción de un gran sistema.

En octubre de 1972, Robert Kahn organizó un Congreso Internacional en Washington DC, el “International Computer Communication Conference”, que tuvo un gran éxito y fue la primera demostración pública de las nuevas tecnologías de red. Por estas fechas se introdujo la primera aplicación práctica de la red: “el correo electrónico”.

Esta aplicación reforzó la comunicación en red entre los grupos de investigación y se convirtió, desde entonces, en la mayor aplicación de las redes durante más de una década.

Durante la década de los setenta se llevaron a cabo numerosos proyectos en la dirección marcada por ARPA, que financiaba la mayor parte de ellos. Aquella actividad se parecía a la construcción de la torre de Babel y, para que no hubiera confusión de lenguas, buena parte de los trabajos se orientó al establecimiento de normas o protocolos de interconexión para que pudieran entenderse entre sí los distintos lenguajes de los ordenadores y éstos con las redes.

Robert Kahn y Vinton Cerf lanzan la idea de enlazar las distintas redes existentes, creando el concepto de “internet working” y en 1973, durante un seminario en la Universidad de Stanford, el grupo dirigido por Cerf y formado por gente de la propia Universidad, un grupo francés -Cyclades- y un grupo de Xeros PARC, presentan el Protocolo de Control de Transmisión o “Transmision Code Protocol (TCP)”, como es conocido en la jerga habitual. Unos años mas tarde, en 1978, Vinton Cerf, junto con otros dos pioneros de Internet, Jon Postel y Cohen, ambos en la Universidad del Sur de California, añaden al Protocolo anterior otra parte para la interconexión de redes: el Protocolo IP, con lo cual quedaba preparada para su desarrollo la norma de “entendimiento” y de interconexión entre computadores y redes que es el denominado TCP/IP, que con el tiempo llegaría a ser el Protocolo universal.

Este ha sido otro de los factores que han contribuido al éxito de Internet: el TCP/IP no es un lenguaje propietario, no pertenece a ninguna empresa de computadores u operadora de telecomunicaciones. Perteneció, primero, a la comunidad de investigadores y, a la postre, a la comunidad universal de usuarios.

Distintos tipos de redes iban ensayándose. R. Kahn trabajaba en una red vía satélite: la SATNET. Se montan redes vía radio, como la PRNET en la bahía de San Francisco y en 1977 se consigue enlazar ARPANET y SATNET, demostrando que la “red de redes” era posible con independencia del medio y de los equipos de transmisión usados, lo cual concede más universalidad a la red.

Junto con las anteriores, se estaban implantando otras redes independientes tales como USENET (Unix User Network) desarrollada por los laboratorios Bell en 1979 para su sistema operativo de comunicaciones Unís; o CSNET (Computer Science Network) de la Universidad de Winsconsin; o BITNET (Because it’s Time of Network), puesta a punto por la City University de New York; o EARN (European Academic and Research Network), que se conectaron a USENET en 1982 y 1983.

Las redes citadas y, otras mucho mas de carácter científico y académico, iban implantándose en paralelo con redes comerciales y con las redes de área local (LAN), cuyo mercado despegó por esta época. Parecía como si el mundo se fuera a quedar “enredado en las redes”. Era el momento propicio para poner orden en la “Babel-Network”.

Alguien decide: ARPA considera que su red debe pasar de la fase de investigación a la de explotación en el dominio público, no propietario. La parte militar construye una red separada MILNET y establece el protocolo TCP/IP como obligatorio para todos los computadores de su red, decisión que fue seguida poco a poco por otras redes de otros departamentos del Gobierno, centros de investigación y universidades. Nacía así, en el año 1983, INTERNET como confederación de redes que empleaban distintas tecnologías con un protocolo común: IP. La gestión de la red pública pasó en 1986 a la National Science Foundation (NSF), máxima organización civil de coordinación y financiación de I + D de los Estados Unidos, que en 1988 permitió el acceso a la red a empresas y particulares. En noviembre de este año el número de servidores (host) conectados a Internet era de 60.000. Comenzaba la expansión.

En enero de 1990, The World se convirtió en el primer servicio comercial de Internet que permitía el acceso por red telefónica conmutada al público en general y obtuvo en 1992 la licencia de las NSF para que los usuarios accedieran a Internet a través de un portal, convirtiéndose así en el primer ISP (Internet Service Provider), al tiempo que se implanta el “World Wide Web”, protocolo navegador / editor desarrollado por Tim Berneers Lee, investigador del CERN (Centre Europeene de la Recherche Nucleaire), que permite la transmisión de hipertexto a través de la red. En 1995, año que se considera como la puesta de largo de Internet, había 50.000 redes configurando Internet y el número de usuarios era poco mas de 20 millones. En mayo de 2000, Vinton Cerf, en su discurso de investidura como Doctor Honoris Causa por la Universidad Rovira i Virgili (Tarragona) dijo: “Durante los últimos dos años y medio el número de dominios “doc.com” ha crecido de 1,3 millones a 12 millones; de 22,5 millones de computadores en la red a cerca de 72 millones en enero y probablemente 100 millones ahora. El número de países que han accedido a Internet ha crecido de 190 a 218. Y el número de usuarios ha aumentado de 50 millones a 275 millones al comienzo del año y, probablemente 300 actualmente. Pero todo esto hay que mirarlo con una perspectiva de futuro.

El servicio telefónico tiene 950 millones de terminales, de los cuales 750 millones son terminales fijos y 250 son teléfonos móviles”. Vinton Cerf expresaba así, no solo el crecimiento de Internet en el pasado inmediato, sino el enorme potencial de crecimiento que aún tiene en el inmediato futuro.

Lecciones de la historia de Internet

Así se titula el primer capítulo del libro “La Galaxia Internet: reflexiones sobre Internet, empresa y sociedad” del profesor Manuel Castell de la Universidad de Berkeley y de la Universidad Abierta de Cataluña, publicado hace apenas unos meses. A los interesados en los aspectos culturales, económicos y sociales del fenómeno Internet les recomiendo la lectura de este magnífico libro. De él tomaré algunas de las conclusiones que mezclaré con mi análisis derivado de mis estudios y escritos sobre la importancia de los ámbitos cultural y organizacional que, junto con el ámbito tecnológico, constituyen los tres pilares necesarios para que se produzcan el desarrollo y la innovación tecnológica.

En el nacimiento de Internet coinciden dos necesidades: una de prestigio, de liderazgo de una nación que, en un momento, se siente atrasada y amenazada. De aquí surge una decisión: la reorganización, la orientación estratégica y la financiación suficiente de la investigación.

Decisión basada en la creencia de que el conocimiento y la tecnología son dos pilares indispensables para el desarrollo de la sociedad. Junto con esta necesidad o anhelo de ser los mejores, los mas poderosos, se cruza otra necesidad técnica concreta que es comunicar los computadores.

Establecidas las necesidades generales y las particulares, existía en las Universidades y empresas un gran nivel, en cantidad y calidad, de grupos de investigación para responder a iniciativas estratégicas. Es decir, existía el caldo de cultivo adecuado.

ARPANET, fuente principal de lo que acabaría siendo INTERNET, no es una consecuencia involuntaria de un programa de investigación desorientado. Aunque ARPANET tuvo su origen en el Departamento de Defensa, sus aplicaciones militares fueron secundarias en un proyecto tecnológico. La preocupación principal de la Agencia era la de financiar el desarrollo de las redes de comunicaciones de computadores, dejar trabajar en paz a a los investigadores, ir comprobando y conociendo los resultados con el convencimiento de que al final algo interesante saldría de aquel trabajo. ¡Magnifica liberalidad para un Departamento de Defensa! Como señala M. Castell: “ARPA esperaba que gracias a la ingente inversión de recursos y a la innovación científica, acabara saliendo algo bueno de lo cual pudieran beneficiarse las fuerzas armadas (así como la economía norteamericana)”.

Contra lo que pueda pensarse, y que en otros casos ha sucedido, en el caso Internet no hubo “investigación clasificada”. Todo el proceso se desarrolló dentro de lo que se ha llamado “cultura libertaria”. Desde el comienzo, los grupos de investigación manifestaron su interés por el principio de que todos los desarrollos de software fueran de “dominio público” y que se trabajara en cooperación a la vez que compitiendo por lo que alguien ha lanzado el término “coopetencia” para designar un rasgo del proceso de Internet. Sirvan como ejemplo de esta cultura el que Richard Stallman, en sus peleas con el sistema propietario UNIX, creará la “Fundación para el Software libre (FSL)” sustituyendo el concepto del “copyright” por el de “copyleft”, o el caso de Linus Torwalds, de la Universidad de Helsinki, que lanzó el sistema LINUX en 1993, o Tim Berners Lee, investigador del CERN, que creó y divulgó el software del WWW en 1991.

La libertad de creación, es pues, un factor importante para la innovación. Compárese con el proceso seguido por el principal competidor de los Estados Unidos durante la guerra fría: la Unión Soviética. También en este caso la investigación con fines militares era uno de los motores del desarrollo tecnológico. Pero, como señala Castell: “La ciencia soviética estaba atrapada en el aparato de la seguridad militar, con su corolario de secretismo y de proyectos orientados a corto plazo. Esta visión burocrática de la investigación socavó el potencial de innovación tecnológica soviética a pesar del excelente nivel científico del país. La política de flexibilidad y libertad académica de ARPA dio sus frutos en términos de estrategia militar, al tiempo que contribuyó a liberar la creatividad de los universitarios estadounidenses, proporcionándoles los recursos necesarios para transformar sus ideas en investigaciones y sus investigaciones en tecnologías aplicables”.

Otro hecho significativo lo constituye la extraordinaria movilidad de profesores, investigadores e ideas. Si se analizan detenidamente las trayectorias profesionales de diez de los principales protagonistas de la historia de Internet se observará que así ninguno de ellos ha permanecido en la misma institución, llámese agencia, empresa o universidad, a lo largo del proceso. Lo habitual es que cambien tres o cuatro veces. Este factor cultural, que contrasta notablemente con la situación en la universidad española, no es privativo del proceso de innovación de Internet; es genérico de la cultura universitaria en los Estados Unidos. Podía pensarse que el propio factor endógeno a Internet de facilitar la comunicación instantánea a través de la red podría disminuir esta movilidad, o que dicha movilidad podría actuar en contra de la cooperación. Ninguno de esos dos hechos se produjo. El cambio de lugar, de grupo de investigación, de universidad, de tarea, facilita el conocimiento mutuo, el reconocimiento del mérito, la competencia, el estímulo y la cooperación. ¿Existe este factor cultural en la sociedad universitaria española?

Parafraseando una conocida frase diré: Internet ha venido, pocos saben cómo ha sido. El rápido despegue a partir del año 1995 y la facilidad de su utilización pueden hacernos creer, como tantas otras veces con las innovaciones tecnológicas, que ha sido fruto del azar. Por el contrario, han sido más de treinta años de investigaciones realizadas principalmente en laboratorios universitarios, coordinadas y financiadas por la Administración de los Estados Unidos a través primero, del Departamento de Defensa, luego por la National Science Foundation y finalmente por la sociedad civil, con un sistema de gestión y de gobierno, abierto, participativo y coordinado. Es decir un gobierno en red, en una sociedadred.

Acabaré citando un párrafo del libro ya citado de Manuel Castell que dice: “La creación y desarrollo de Internet es una extraordinaria aventura humana. Muestra la capacidad de las personas para trascender las reglas institucionales, superar las barreras burocráticas y subvertir los valores establecidos en el proceso de creación de un nuevo mundo. A su vez, sirve para respaldar la idea de que la cooperación y la libertad de información pueden favorecer la innovación en mayor medida que la competencia y los derechos de propiedad”.

Fuente: Internet: Un ejemplo paradigmático de Innovación Tecnológica.

Vínculos de la Sesión 09

MEJÍA, Mercedes. Portal de Mercadotecnia. Posicionamiento de la mercadotecnia en los sistemas de Información.

RAPPA, Michael. Modelos de negocio en la Red.


GUILLÉN, Mauro. ¿Cuál es la mejor estrategia global para Internet?.

Significado de los colores para tu negocio

Le mostramos una lista de los diversos significados que posee cada color, esto, con la intención de que usted tome en cuenta dicha connotación en el momento de utilizar los colores sobre su imagen corporativa (logotipos, productos, interiores, exteriores, etc) La lista es la siguiente:

Blanco: Se asocia con la bondad, la inocencia, la pureza, la virginidad, seguridad, pureza y limpieza. En publicidad, al blanco se le asocia con la frescura y la limpieza porque es el color de nieve. En la promoción de productos de alta tecnología, el blanco puede utilizarse para comunicar simplicidad.

Amarillo: Representa la alegría, la felicidad, la inteligencia y la energía. El amarillo sugiere el efecto de entrar en calor, provoca alegría, estimula la actividad mental y genera energía muscular. Con frecuencia se le asocia a la comida. Es muy adecuado para promocionar productos para los niños y para el ocio.

Naranja: Combina la energía del rojo con la felicidad del amarillo. Se le asocia a la alegría, el sol brillante y el trópico. Representa el entusiasmo, la felicidad, la atracción, la creatividad, la determinación, el éxito, el ánimo y el estímulo. Es un color muy caliente, por lo que produce sensación de calor. Sin embargo, el naranja no es un color agresivo como el rojo. Color cítrico, se asocia a la alimentación sana y al estímulo del apetito. Es muy ádecuado para promocionar productos alimenticios y juguetes

Rojo: Color del fuego y el de la sangre, por lo que se le asocia al peligro, la guerra, la energía, la fortaleza, la determinación, así como a la pasión, al deseo y al amor. Tiene una visibilidad muy alta, por lo que se suele utilizar en avisos importantes, prohibiciones y llamadas de precaución. En publicidad se utiliza el rojo para provocar sentimientos eróticos. Símbolos como labios o uñas rojos, zapatos, vestidos, etc., son arquetipos en la comunicación visual sugerente.

Púrpura: El púrpura aporta la estabilidad del azul y la energía del rojo. Se asocia a la realeza y simboliza poder, nobleza, lujo y ambición. Sugiere riqueza y extravagancia. El color púrpura también está asociado con la sabiduría, la creatividad, la independencia, la dignidad.

Azul: El azul es el color del cielo y del mar, por lo que se suele asociar con la estabilidad y la profundidad. Representa la lealtad, la confianza, la sabiduría, la inteligencia, la fe, la verdad y el cielo eterno.

Verde: El verde es el color de la naturaleza por excelencia. Representa armonía, crecimiento, exuberancia, fertilidad y frescura. El color verde tiene un gran poder de curación. Es el color más relajante para el ojo humano y puede ayudar a mejorar la vista. Es recomendable utilizar el verde asociado a productos médicos o medicinas. Por su asociación a la naturaleza es ideal para promocionar productos de jardinería, turismo rural, actividades al aire libre o productos ecológicos.

Negro: El negro representa el poder, la elegancia, la formalidad, la muerte y el misterio. El negro representa también autoridad, fortaleza, intransigencia. También se asocia al prestigio y la seriedad

Fuente: www.webusable.com

Esperamos que esta información le sea de gran utilidad en la elección de los colores de sus productos. Agradeceremos y responderemos todos sus comentarios, sugerencias y dudas. A la ves, ponemos a sus órdenes nuestros servicios de diseño gráfico integral, donde con gusto lo asesoraremos en la mejor toma de decisiones para la imagen de su negocio.

Puede visitarnos en: puntoycoma.com.mx

Muchas gracias por leernos.

Sarahí Galicia, Alberto Paz

Punto y Coma. Diseño Inteligente.


Fuente:http://blogpyc.wordpress.com/2008/01/11/significado-de-los-colores-para-tu-negocio/

149 preguntas que su plan de negocio debe responder

Cuando se planifica un negocio es buena idea tener un cuaderno de notas en donde se escriben todas las preguntas que el inversionista le va a hacer cuando usted le presente su plan. Aquí presentamos nuestro (incompleto) aporte para ese cuaderno que usted tiene en el bolsillo…

La Oportunidad

Análisis del Mercado

  • 1. ¿Quiénes son los consumidores de su producto o servicio?
  • 2. ¿Cómo se identifican y cuántos son?
  • 3. ¿Qué tan fácil es llegar a ellos?
  • 4. ¿Qué tan dispuestos están para comprar y con qué frecuencia?
  • 5. ¿Cómo sabe que la oferta es valiosa para los consumidores?
  • 6. ¿Cuáles son los beneficios que influyen en el consumidor para que adquiera este producto o servicio?
  • 7. ¿Existen varios grupos de consumidores?
  • 8. ¿Son todos los grupos posibles objetivos de su negocio?
  • 9. ¿Por qué es realista (o no) apuntar a cubrir todos los grupos de consumidores?
  • 10. Si su producto o servicio reemplaza a otro, ¿cuál es la rata de conversión estimada?
  • 11. ¿Se necesita educar a los consumidores para que comprendan las posibles ventajas y aprendan el uso de su producto?
  • 12. ¿Hasta que punto la oportunidad depende de cambios en las creencias y actitudes del consumidor?
  • 13. ¿Qué cambios debe haber en los gustos y preferencias del consumidor?
  • 14. ¿Cuánta información y de qué clase ha podido recolectar sobre el mercado?
  • 15. ¿Son confiables las fuentes de información?
  • 16. ¿Proporcionan suficiente análisis del estado actual y futuro potencial del mercado objetivo?
  • 17. ¿Existe alguna investigación con respecto a su producto o servicio?
  • 18. Si es así, ¿se basa en una muestra representativa de los consumidores potenciales?
  • 19. Si no es así, ¿cómo puede respaldar que existe una oportunidad?
  • 20. ¿En qué fase del ciclo de vida del producto se encuentra el mercado objetivo? (Introducción, crecimiento, madurez, declive)

Análisis de la competencia

  • 21. ¿Es el primero en entrar al mercado con este producto o servicio?
  • 22. ¿Es esto una ventaja?
  • 23. ¿Cuáles son los competidores directos e indirectos?
  • 24. ¿Cuál es la participación en el mercado?
  • 25. ¿Qué hace que los competidores sean agresivos o moderados?
  • 26. ¿Cuál es su ventaja competitiva?
  • 27. ¿Qué tan exitosas han sido las estrategias de los competidores?
  • 28. ¿Qué tan grande es la barrera de entrada que representan los competidores?
  • 29. ¿Cuál es la percepción de los consumidores con respecto a los productos y servicios ofrecidos por los competidores?
  • 30. ¿Qué ideas innovadoras han implementado los competidores y con qué resultados?
  • 31. ¿Hay cabida en el mercado para otra oferta?
  • 32. ¿Cuál será la reacción de los competidores?
  • 33. ¿Está creciendo el mercado tan rápidamente que los competidores apenas notarán al nuevo participante?
  • 34. ¿Cuáles son los canales de distribución? (Productor – mayorista – minorista – consumidor)

Propiedad intelectual

  • 35. ¿La propiedad intelectual se ha desarrollado internamente o se ha licenciado de terceros?
  • 36. Si es licenciada, ¿posee la exclusividad?
  • 37. ¿Cuál es el costo de la licencia y su duración?
  • 38. ¿Se caracteriza esta industria por la protección de los secretos mediante patentes?
  • 39. ¿Está protegida la propiedad intelectual de su producto o servicio en otros países?

El equipo de trabajo

Fundadores

  • 40. ¿Cuál es la trayectoria de los fundadores?
  • 41. ¿Han trabajado en industrias relacionadas?
  • 42. ¿Tienen experiencia emprendedora?
  • 43. ¿Cuál es su motivación para iniciar este negocio?

Equipo

  • 44. ¿Cómo se logrará el compromiso de las personas claves del negocio para que se vinculen como empleados?
  • 45. ¿Los miembros potenciales del equipo tienen trayectorias que inspiran confianza?
  • 46. ¿Poseen la experiencia y las habilidades necesarias para las funciones que se requieren?
  • 47. ¿Se han convocado suficientes personas en este momento?

Estructura legal y propiedad

  • 48. ¿Cómo se ha estructurado la propiedad del negocio y por qué? (Unipersonal, sociedad limitada, sociedad anónima).
  • 49. ¿Cómo está distribuido el capital de la compañía? (Tipos de acciones y valor inicial)
  • 50. ¿Cuál es el porcentaje de propiedad que comprará el capital nuevo?
  • 51. Si se requiere inversión adicional, ¿hasta qué porcentaje de propiedad están dispuestos a ceder los fundadores?
  • 52. ¿Existen acuerdos especiales de opciones sobre las acciones por parte de los fundadores?

Miembros del Consejo de Dirección y Asesores

  • 53. ¿Cómo está compuesto el Consejo de Dirección hasta el momento?
  • 54. ¿Cómo se escogieron los miembros?
  • 55. ¿Cuál es su experiencia y qué aportan?
  • 56. ¿Cuál es su forma de compensación y su participación?
  • 57. ¿Qué asesores estratégicos se han considerado?
  • 58. ¿Cuál es su forma de compensación?

El producto o servicio

Descripción

  • 59. ¿De qué se trata?
  • 60. ¿Cuál fue la inspiración para crearlo?
  • 61. ¿Se trata de una tecnología de ruptura o de desarrollo incremental?
  • 62. Si es incremental, ¿está el mercado objetivo en la etapa de crecimiento o de madurez?
  • 63. ¿Existe más de una versión o modelo para diferentes mercados objetivos?
  • 64. ¿Cuáles son las características y los beneficios del producto o servicio?
  • 65. ¿Qué tipo de empaque requiere?
  • 66. ¿Cómo funciona?
  • 67. ¿Cómo se entrega al cliente?
  • 68. ¿Se puede ofrecer o producir en todas las épocas del año?
  • 69. ¿Cómo se produce?
  • 70. ¿Qué normas técnicas involucran su producción?
  • 71. ¿En dónde se produce?
  • 72. ¿Existen consideraciones de propiedad intelectual en los países en donde se va a vender?
  • 73. ¿Existen restricciones legales en algún país?
  • 74. ¿Existen restricciones comerciales para importar o exportar el producto?
  • 75. ¿Existen consideraciones de origen en los mercados objetivo?
  • 76. ¿Cuál es el posicionamiento frente a los competidores?
  • 77. ¿Cómo es la estructura de precios?
  • 78. ¿Qué estrategia de precios se adoptará? (Margen sobre el costo, nivelado por el mercado, mayor o menor que la competencia)

Estado de desarrollo

  • 79. ¿Cuándo se dio el paso de la idea al prototipo?
  • 80. ¿Está aún en concepto o ya hay un prototipo o versión Beta?
  • 81. ¿Qué recursos (humanos, financieros, tiempo) se requieren para entregar una versión profesional?
  • 82. ¿Se dispone de estos recursos?
  • 83. ¿Cuánto tiempo falta?
  • 84. ¿Estuvieron involucrados los consumidores en el desarrollo del producto?
  • 85. ¿Cómo afectó la interacción con los consumidores en el diseño?
  • 86. ¿Se han identificado los proveedores? (Materias primas, insumos, partes)
  • 87. ¿Se puede entregar parte de la producción en outsourcing?

Plan de mercadeo

Mercado objetivo

  • 88. ¿Cuáles son las características de los consumidores? (Edad, género, ingresos, educación, profesión, residencia)
  • 89. ¿Quién compra? ¿Quién usa? ¿Quién decide?
  • 90. Si el mercado es empresarial (B2B), ¿cuáles son las características de las empresas clientes? (Industria, tamaño, ingresos, procesos de decisión, registro de proveedores, compras históricas)
  • 91. ¿Existe algún indicador del valor agregado por el uso del producto o servicio?
    (Ahorro de dinero o tiempo, reducción de personal, etc.)

Promoción

  • 92. ¿Qué medios publicitarios se escogerán? (Televisión, radio, prensa, Web, voz a voz, etc.)
  • 93. ¿Son estos los medios usuales en la industria?
  • 94. ¿Se logrará que el mensaje llegue a los destinatarios deseados?
  • 95. ¿Qué tipos de materiales de mercadeo se escogerán? (Folletos, afiches, autoadhesivos, objetos, regalos, etc.)
  • 96. ¿Cómo se logrará que estos materiales generen ventas o construyan lealtad?
  • 97. ¿Cuáles son los costos?
  • 98. ¿Qué porcentaje de los ingresos se dedicará a la promoción?

Proyección financiera

Estado de pérdidas y ganancias

  • 99. ¿La proyección de ventas está de acuerdo con el análisis del mercado?
  • 100. ¿Es factible obtener estas ventas con la estructura propuesta?
  • 101. ¿Se están presentando al menos tres escenarios (mejor caso, probable, peor caso) con una estimación de la probabilidad de cada uno?
  • 102. ¿Se presentan claramente los costos de fabricación? (Directos, materia prima, mano de obra)
  • 103. ¿Está determinado el margen bruto del producto?
  • 104. ¿Se han considerado todos los gastos? (Fabricación, mantenimiento, administración, mercadeo, seguros, depreciación, intereses, impuestos)
  • 105. ¿Los márgenes previstos son aceptables?
  • 106. ¿La proyección de utilidades está relacionada con los criterios de inversión? (Proporción de endeudamiento y aportes de capital)
  • 107. ¿Son razonables los costos de instalación y su amortización? (Terrenos, construcciones, maquinaria, vehículos, I&D, estudios de factibilidad, gastos de constitución, licencias, patentes, seguros)
  • 108. ¿Se han considerado previsiones para contingencias? (Demoras, incumplimientos, riesgos cambiarios)
  • 109. ¿Cuándo se presenta el punto de equilibrio?
  • 110. ¿Se presenta una remuneración aceptable para los propietarios?

Flujo de efectivo

  • 111. ¿Puede la empresa sostenerse a sí misma?
  • 112. ¿Hay problemas de fluctuaciones estacionales?
  • 113. Si es relevante, puede la empresa generar suficientes ingresos para pagar un préstamo? (Intereses y capital)
  • 114. ¿Cuáles son las fuentes de financiación?
  • 115. ¿Los fundadores contribuyen con capital?
  • 116. ¿El negocio depende enteramente de financiación externa?
  • 117. ¿Se puede iniciar a una escala menor? (Menor costo de instalación y de operación)
  • 118. ¿Está clara la relación entre las inversiones adicionales y el crecimiento?
  • 119. ¿Cómo se distribuirá la financiación obtenida?
  • 120. ¿Cuál es el retorno de la inversión (ROI)? (Basado en el valor presente neto del flujo de fondos)

Presentación del Plan de Negocios

Portada

  • 121. ¿Es simple, elegante y sin adornos innecesarios?
  • 122. ¿Si se trata de un borrador, está identificado así?
  • 123. ¿Existe una nota de confidencialidad y privacidad?
  • 124. ¿Se estipula que la distribución requiere un permiso previo?
  • 125. ¿Tiene una fecha y un número de versión?

Resumen ejecutivo

  • 126. ¿Ocupa una página?
  • 127. ¿Contiene un resumen de los aspectos críticos del plan?
  • 128. ¿Inspira a continuar la lectura a alguien que conoce la industria y a quien no?
  • 129. ¿Establece los requerimientos de financiación?
  • 130. ¿Determina la proporción del origen de dicha financiación? (Deuda / Capital)
  • 131. ¿Establece la propiedad que se adquiere de acuerdo con el aporte?
  • 132. ¿Es limpio, simple, enfocado y en forma de puntos claves?

Contenido

  • 133. ¿Cuántos títulos y subtítulos?
  • 134. ¿Se justifica la extensión del documento? (<20>
  • 135. ¿Hay un logotipo de la compañía en cada página?
  • 136. ¿Están las páginas numeradas de acuerdo con la tabla de contenido?
  • 137. ¿Hay suficiente espacio en blanco a lo largo del documento?
  • 138. ¿Está “condimentado” con ilustraciones o fotografías pertinentes y con gráficas que explican visualmente los temas, especialmente los financieros?
  • 139. ¿Cada gráfica está identificada y numerada de manera que el texto se puede referir a ella en forma inconfundible?
  • 140. ¿El lenguaje es claro y correcto?
  • 141. ¿No hay errores de ortografía?
  • 142. ¿Es persuasivo y efectivo?

Apéndices

  • 143. ¿Se presentan los datos técnicos en apéndices?
  • 144. ¿Se presenta un cronograma de actividades y fechas?
  • 145. ¿Las tablas y proyecciones son legibles y vienen acompañadas de explicaciones detalladas?
  • 146. ¿Si se presentan varios escenarios, se tiene una descripción de los cambios que hay en cada uno de ellos?
  • 147. ¿Están claramente establecidos los supuestos utilizados en cada proyección?
  • 148. ¿Se pueden leer las hojas de cálculo como si fueran una “historia” continua? (De izquierda a derecha, de arriba abajo)
  • 149. ¿Se ofrece la posibilidad de consultar la información en un medio digital?

Y la última pregunta...

  • ¿Refleja este plan la pasión del emprendedor que está detrás del negocio?

Fuente: Guillermo Ramírez

Vínculos de la Sesión 08

El Palacio de Hierro.

Emprendedor.

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Revista Política Digital.

Infoworld.

El "spam", una peste que cumple 30 años


El mundo se presta a celebrar este sábado los treinta años de un fenómeno que ha cambiado para siempre la cara de internet y de los contenidos de los correos electrónicos: el "spam" o correo basura.

El mundo se presta a celebrar este sábado los treinta años de un fenómeno que ha cambiado para siempre la cara de internet y de los contenidos de los correos electrónicos: el "spam" o correo basura.

Hagamos un poco de historia. El mensaje enviado el 3 de mayo de 1978 por un responsable de marketing de la sociedad infromática DEC, hoy desaparecida, a unas 400 personas en la costa oeste de Estados Unidos, no se llamaba todavía "spam" y había sido enviado sin mala intención.

Las cosas han cambiado mucho desde entonces.

El nombre de "spam" (correo electrónico basura) proviene de una escena de Monty Python en que un grupo de vikingos en un restaurante acompañan todos sus platos de carne enlatada Spam, repitiendo la palabra ad nauseam, explica Brad Templeton, autor de varias investigaciones sobre el tema.

"De ahí el sentido del término: algo que se repite una y otra vez de manera excesiva y enervante ", explica desde su sitio en internet Templeton, quien descubrió internet por casualidad en los años setenta, cuando la red todavía se llamaba Arpanet y era administrada por el gobierno estadounidense.

Actualmente los "spam" son el resultado de operaciones más complejas que afectan la vida de millones de personas y hacen desbordar los buzones de correos electrónicos sin protección.

El porcentaje de correos electrónico basura que llegan a los buzones de correos, por ejemplo a Gmail (servicio de correos electrónicos de Google) se cuadruplicaron entre 2004 y 2008, pasando del 20 al 80%. Según Jason Freidenfelds de Gmail, tan solo el 1% de los "spam" que llega logra pasar el sistema de filtros instalado por la sociedad.

No sólo la escala, sino que el método se transformó en treinta años convirtiéndose en más peligroso. Mientras que el autor del primer envío de "spam" debió teclear la dirección de cada destinatario manualmente, hoy, los correos basura son enviados a través de "cybermonstruos" tal como se los conoce en la jerga o "botnets", algo así como redes de ordenadores ocultos que trabajan a espaldas de los usuarios.

Los "botnets" han ingresado en el 30% de los ordenadores personales o de las empresas no aseguradas, y se sirven de ellos para difundir millones de "spams" por día, explicó Brad Templeton a la AFP.

Tanto el contenido de los correos basura como los motivos de su envío han cambiado muchísimo desde aquel inocente mensaje que invitaba al lanzamiento de un producto en mayo de 1978.

Hoy, algunos "spam" llegan de pretendidos "príncipes" nigerianos o parientes de dictadorzuelos africanos que procuran extorsionar a los poseedores de direcciones electrónicas para obtener el número de su cuenta en el banco y hasta dinero líquido con la promesa de una parte del botín del monarca o el dictador presuntamente escondido en alguna cuenta en algún paraíso fiscal.

El año pasado los "spamers" consiguieron poner fuera de servicio sitios de Internet del gobierno y de las empresas en Estonia, por ejemplo, bombardeando los servidores con millones de correos electrónicos, una técnica utilizada por una nueva categoría de "spamers" dedicados a extorsionar.

"Es frecuente recibir la célebre frase "usted tiene un pequeño y precioso problema, sería una lástima que le suceda algo"... y si no paga para obtener protección el servidor será bombardeado toda la tarde hasta que colapse y deje de funcionar", explicó Brad Templeton.

La forma de "spam" más conocida, sin embargo, es la de los mensajes no deseados que procuran vender cosas como relojes Rolex falsos, píldoras mágicas para adelgazar o sustancias mágicas para alcanzar proezas sexuales inimaginables.

Casi el 12% de los usuario de internet ha caído en la trampa del "spam", indicó a la AFP Graham Cluley, consultor en tecnología para la empresa de seguridad Sophos.

Por ejemplo "un modelo brasileño murió después de haber utilizado píldoras adelgazantes después de haber recibido un "spam". Resulta bastante evidente qye los que envían correo basura no tienen mucho apego a la ética", advirtió.

El año pasado, 75% de los estadounidenses fueron víctimas de fraudes por Internet, la mayoría de ellos por medio de "spam"... con una erogación cercana a los 239 millones de dólares.

Fuente: http://tecnologia.prodigy.msn.com/LandinTech/landingpage.aspx?cp-documentid=7082575


CAPITAL INTELECTUAL

El concepto de Capital Intelectual se ha incorporado en los últimos años tanto al mundo académico como empresarial para definir el conjunto de aportaciones no materiales que en la era de la información se entienden como el principal activo de las empresas del tercer milenio ( Brooking, 1997 ).

Según Brooking (1997), el capital intelectual no es nada nuevo, sino que ha estado presente desde el momento en que el primer vendedor estableció una buena relación con un cliente. Más tarde, se le llamó fondo de comercio. Lo que ha sucedido en el transcurso de las dos últimas décadas es una explosión en determinadas áreas técnicas clave, incluyendo los medios de comunicación, la tecnología de la información y las comunicaciones, que nos han proporcionado nuevas herramientas con las que hemos edificado una economía global. Muchas de estas herramientas aportan beneficios inmateriales que ahora se dan por descontado, pero que antes no existían, hasta el punto de que la organización no puede funcionar sin ellas. La propiedad de tales herramientas proporciona ventajas competitivas y, por consiguiente, constituyen un activo.

Para Brooking (1997), “con el término capital intelectual se hace referencia a la combinación de activos inmateriales que permiten funcionar a la empresa”.

Edvinsson (1996) presenta el Concepto de Capital Intelectual mediante la utilización de la siguiente metáfora: “Una corporación es como un árbol. Hay una parte que es visible (las frutas) y una parte que está oculta (las raíces). Si solamente te preocupas por las frutas, el árbol puede morir. Para que el árbol crezca y continúe dando frutos, será necesario que las raíces estén sanas y nutridas. Esto es válido para las empresas: si sólo nos concentramos en los frutos (los resultados financieros) e ignoramos los valores escondidos, la compañía no subsistirá en el largo plazo”.

Steward (1997) define el Capital Intelectual como material intelectual, conocimiento, información, propiedad intelectual, experiencia, que puede utilizarse para crear valor. Es fuerza cerebral colectiva. Es difícil de identificar y aún más de distribuir eficazmente. Pero quien lo encuentra y lo explota, triunfa. El mismo autor afirma que en la nueva era, la riqueza es producto del conocimiento. Éste y la información se han convertido en las materias primas fundamentales de la economía y sus productos más importantes.

En definitiva, El Capital Intelectual lo podemos definir como el conjunto de Activos Intangibles de una organización que, pese a no estar reflejados en los estados contables tradicionales, en la actualidad genera valor o tiene potencial de generarlo en el futuro ( Euroforum, 1998 ).

Los conocimientos de las personas clave de la empresa, la satisfacción de los empleados, el know-how de la empresa, la satisfacción de los clientes, etc., son activos que explican buena parte de la valoración que el mercado concede a una organización y que, sin embargo, no son recogidos en el valor contable de la misma.

Está claro que existe un capital que nadie se preocupa por medir y del que nadie informa dentro de la organización, pero que sin lugar a dudas tiene un valor real. Identificar y Medir el Capital Intelectual (Activos Intangibles) tiene como objeto convertir en visible el activo que genera valor en la organización.

Como sabemos el peso del Capital Intelectual sobre el valor de mercado de una organización es creciente y por lo tanto los esfuerzos se dirigen a medirlo y a gestionarlo.

Según Brooking (1997) el capital intelectual de una empresa puede dividirse en cuatro categorías:

  • Activos de mercado (potencial derivado de los bienes inmateriales que guardan relación con el mercado).
  • Activos de propiedad intelectual (know-how, secretos de fabricación, copyright, patentes, derechos de diseño, marcas de fábrica y servicios).
  • Activos centrados en el individuo (cualificaciones que conforman al hombre y que hacen que sea lo que es).
  • Activos de infraestructura (tecnologías, metodologías y procesos que hacen posible el funcionamiento de la organización).

Para Edvinsson y Malone (1997) el capital intelectual se divide en:

  • Capital Humano
  • Capital Estructural
  • Capital Clientela.
  • Capital Organizacional.
  • Capital Innovación.
  • Capital Proceso

Steward (1997) divide el capital intelectual en tres bloques:

  • Capital Humano.
  • Capital Estructural.
  • Capital Cliente.

Para Euroforum (1998), el Capital Intelectual se compone de:

  • Capital Humano.
  • Capital Estructural.
  • Capital Relacional.

El Capital Intelectual, de cualquier forma, es considerado como un concepto de stock, es decir, va a estar relacionado con la medición de los activos intangibles (es un concepto contable) que generan capacidades distintivas, o competencias esenciales, a largo plazo.

Nota: Información facilitada por Juan Carrión Maroto

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